Come Preparare l’Esame del Proficiency da solo

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Vuoi superare l’esame del Proficiency del Cambridge?

Se è così, sei arrivato nel posto giusto. In questo post ti spieghiamo come preparare il Proficiency Certificate per conto tuo e superarlo con ottimi voti.

Sommario del Post:
  1.  L’esame Proficiency del Cambridge
  2. Preparare il Proficiency in un scuola di lingue?
  3. Come preparare il Proficiency Certificate da solo
  4. I libri migliori per preparare il Proficiency (CPE)
  5. I libri di narrativa consigliati per il Proficiency
  6. Le varie parti dell’esame Proficiency (CPE)
  7. Come iscriversi all’esame Proficiency
  8. Come interpretare il risultato del Proficiency Certificate

Il Certificate of Proficiency in English (CPE) di Cambridge

Per i pochi che non lo sapessero, il Certificate of Proficiency in English (CPE) è un esame di inglese che certifica, a livello internazionale, il possesso di un livello C2 (il più alto di tutti).

L’esame del Proficiency è organizzato dalla prestigiosa università di Cambridge. Nella pagina web puoi vedere la lista delle più di 9.000 organizzazioni diverse in tutto il mondo che riconoscono questo certificato.

Se vuoi essere ammesso in un’università in cui si insegna in inglese, frequentare un master o richiedere un visto di lavoro per un paese anglosassone (Regno Unito, Australia, Nuova Zelanda, Canada, ecc.) è possibile che ti richiedano di dimostrare di avere un livello C2 di inglese con il Proficiency del Cambridge.

Esistono diverse possibilità per ottenere una certificazione del tuo livello d’inglese, però, come già saprai, gli esami del Cambridge hanno la caratteristica di prevedere una prova diversa per ogni livello, che bisogna superare per ottenere la certificazione. In altre parole, nell’esame Proficiency si viene o promossi o bocciati. Non c’è modo di ottenere una qualificazione intermedia che certifichi il livello C2.

Secondo il Quadro Comune Europeo per le Lingue, lo studente di livello C2 di inglese dev’essere capace di: 

a) Reading: comprendere praticamente qualunque tipo di messaggio scritto, compresi testi dalla struttura molto astratta o con un vocabolario complesso, come libri tecnici e articoli specialistici.

b) Listening: comprendere qualunque tipo di conversazione, tanto di persona quanto in film e serie TV, sempre che abbia familiarità con l’accento del parlante.

c) Speaking: esprimersi in modo fluido e spontaneo, senza doversi sforzare per trovare le parole o le espressioni più adatte al contesto e usando proverbi, frasi fatte e modi di dire.

d) Writing: scrivere in modo chiaro e scorrevole, usando uno stile adeguato, lettere, saggi o articoli logicamente coerenti e con un vocabolario ampio.

In breve: A questo livello troviamo le persone che, anche se non sono bilingui al 100%, hanno un livello di inglese veramente molto alto. 

L’esame del Proficiency si divide in 4 parti, ciascuna con un valore distinto rispetto al voto finale:

  1. Reading & Use of English: composta da 7 esercizi, dura 1 ora e 30 minuti.
  2. Writing: formata da 2 esercizi, dura 1 ora e 30 minuti.
  3. Listening: formata da 4 esercizi, per una durata totale di 40 minuti.
  4. Speaking: si compone di 3 esercizi, da svolgere a coppie, 16 minuti in totale.
 TOTALE  L’esame è formato da 16 esercizi e dura quasi 4 ore.

Infine, è importante sottolineare che il Certificate in Proficiency English (CPE) non scade. Il certificato resta valido tutta vida, anche se è possibile che alcune istituzioni ti chiedano di averlo ottenuto al massimo 2 anni prima. 

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 Preparare l’esame del Proficiency con un corso di lingua?

Le scuole di lingue e le accademie sono solo uno dei modi di preparare l’esame del Proficiency Certificate (CPE). E, soprattutto, non è detto che siano il modo più adeguato.

La maggior parte delle scuole d’inglese basa il suo metodo d’insegnamento su un libro di testo, di cui si correggono di volta in volta gli esercizi in classe. Il professore alla lavagna spiega la teoria del libro e corregge gli esercizi che gli studenti hanno svolto come “compiti a casa”.

È vero, esistono persone che hanno bisogno di un professore accanto per riuscire a studiare inglese, esattamente come molte persone hanno bisogno di assumere un personal trainer per riuscire ad andare in palestra in modo costante.

Ma sono sicuro che non è questo il tuo caso. Non sarebbe meglio comprare i libri ufficiali per preparare l’esame Proficiency, muniti di soluzioni agli esercizi? In questo modo guadagneremo tempo, flessibilità, risparmieremo denaro e, soprattutto, saremo più motivati a studiare, visto che andare a un corso d’inglese solo per correggere degli esercizi fa passare la voglia a chiunque.

Il mio consiglio è: Procurati i libri per preparare il Proficiency per conto tuo che ti consigliamo più avanti, con le soluzioni agli esercizi. Prepara un piano di studio con stabilito dove e quando studierai, con che libro, ecc. e comincia a studiare inglese in modo autonomo.

Como preparare il Proficiency Certificate da solo

Come abbiamo già detto, la principale caratteristica del Proficiency Certificate è che, all’esame, si può essere solo promossi o bocciati. Per ottenere la certificazione dellivello C2, devi ottenere il punteggio minimo di 200 su 230.

Inoltre, è possibile che l’istituzione che ti richiede il certificato esiga il raggiungimento di una percentuale o di un punteggio minimo in ciascuna delle parti dell’esame. In questo caso, però, l’istituzione che ti chiede il certificato lo deve specificare chiaramente.

In un esame formato da soli 16 esercizi, ogni punto è cruciale. Un punto in più o uno in meno possono fare la differenza nel raggiungere o non raggiungere i tanto desiderati 200 punti. Pertanto, l’esame del Proficiency va preparato con l’obiettivo di ottenere il voto più alto possibile.

È un esame molto impegnativo, ma non ha solo lati negativi: l’aspetto positivo degli esami della Cambridge, infatti, è che è impossibile trovarsi di fronte a qualcosa di insapettato il giorno della prova. Il formato dell’esame, la tipologia degli esercizi e il tempo a disposizione sono sempre gli stessi. Non troverai qualcosa di diverso da ciò che ti aspetti. Tutto è predefinito fin nei minimi dettagli. Ecco perchè il segreto è fare più pratica possibile.

Per questo, la strategia da seguire per prepararsi è molto semplice: raggiungere il livello d’inglese C2 e fare più pratica possibile con la struttura dell’esame, i suoi esercizi, la loro lunghezza massima, il tempo a disposizione, ecc.

Ti possiamo assicurare che un madrelingua inglese si troverebbe in difficoltà se dovesse sostenere il Proficency. E’ un esame che si supera solo se si è abituati al tipo di domande e al formato della prova. Non si tratta solo di sapere l’inglese, ma anche (e forse soprattutto) di saperlo dimostrare nel modo che il Cambridge vuole.

Una volta presa confidenza con l’esame, non avrai problemi a superarlo con successo. Facendo molta pratica con i libri che ti consigliamo più avanti, il giorno dell’esame ti sembrerà solo “un esercizio in più di quelli già realizzati a casa”.

Ecco perché abbiamo bisogno di libri che da un lato migliorino o rinforzino il nostro livello C2 di inglese, dall’altro consentano di fare la pratica necessaria a superare con successo tutti gli esercizi dell’esame. Perchè una cosa è sapere l’inglese e un’altra (e molto diversa) è superare gli esami del Cambridge.

Formula del successo: i libri più adatti + impegno + costanza = promozione assicurata!

Il metodo che ti proponiamo è molto semplice e pratico: consiste nel fare un’unità del libro al giorno e confrontare di volta in volta le tue risposte con le soluzioni. Inoltre, ti consiglio di fare gli esercizi a matita, per poterli rifare più volte, e di disegnare uno schemino di ogni unità, per poter ripassare nei giorni immediatamente precedenti l’esame.

È impossibile costruire un piano di studi generale, adatto a tutti a prescindere dalle caratteristiche personali e dagli impegni di ciascuno. In realtà, forse, è una cosa positiva: con questo metodo, infatti, sei solo TU a decidere quando studiare e per quanto tempo. Ne deriva una conseguenza molto semplice: più ore dedicherai all’inglese ogni settimana e prima potrai presentarti all’esame. Un esempio di piano di studi potrebbe essere:

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Potresti pensare che i testi che ti consigliamo siano noiosi, ma non è così! Infatti sono libri molto completi e divertenti, pensati specificamente per lavorare in modo autonomo e indipendente.

Da un altro punto di vista, ammettiamo che sono libri abbastanza cari, ma di altissima qualità, comprensivi delle soluzioni a tutti i loro esercizi e dei CD e DVD necessari a preparare tutte le parti dell’esame per conto nostro. Inoltre, tutti e tre assieme costano molto meno di un solo mese di corso di inglese.

Libri per Preparare il Proficiency della Cambridge:

L’ultima edizione dei quattro testi che ti consigliamo è adattata all’ultima versione dell’esame e copre tutte le aree del linguaggio di cui abbiamo bisogno per preparare il Proficiency Certificate per conto nostro:

Guida Ufficiale +   Grammatica e Vocabolario  + Esami degli anni precedenti  

1. Objective Proficiency with answers 

libro objective proficiency

Guida Ufficiale Il testo è la guida ufficiale del Cambridge per preparare il Proficiency Certificate in modo autonomo. Sarà lo strumento di studio principale per migliorare il livello del tuo inglese. Inoltre, ti abituerà ad avere a che fare con le diverse parti dell’esame.

Il libro è composto da diverse unità, divise per argomento, che contengono gli esercizi di tutte le parti dell’esame, strutturati come quelli a cui ci troveremo di fronte il giorno della prova.

Questa edizione Self Study Pack, include tutte le risposte e i CD necessari a risolvere gli esercizi del libro. Inoltre, include materiali molto utili per preparare le parti di speaking e listening. La verità è che è un libro molto completo, su cui basare la preparazione per l’esame del Proficiency del Cambridge. Prezzo: 50,60 su Amazon

2. Grammar + Vocabulary livello C2

libros examen proficiency cpeGrammatica e Vocabolario Il libro è progettato specificamente per rinforzare e migliorare il vocabolario e le conoscenze grammaticali, fino al livello dell’esame Proficiency (C2). Evitare errori grammaticali e utilizzare un vocabolario diversificato e preciso, ci garantirà di poter affrontare con profitto tutte le parti della prova.

Questa edizione contiene tutte le soluzioni necessarie a completarne gli esercizi in modo indipendente. Uno strumento ideale per far pratica con diversi esercizi di vocabolario e con la grammatica inglese, di cui dovremo dimostrare un’approfondita conoscenza il giorno dell’esame. È importante sottolineare, poi, la presenza di un ottimo riassunto di grammatica alla fine del libro, molto utile per il ripasso finale. Prezzo: 24,00€ su Amazon

3. Previous Exams with Answer

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Esami degli anni precedenti Il testo è una raccolta di esami del Proficiency Certificate svolti negli anni precedenti. Ovviamente è un libro abbastanza costoso, ma che è fondamentale comprare: ti permetterà di realizzare gli esercizi di writing esattamente come sono nell’esame (il che è ancora più importante se teniamo conto che la struttura della prova è sempre la stessa ogni anno).

Contiene due audiolibri, formato CD, che sono stati pensati specificamente per la parte di listening e speaking. Sono molto utili, perché permettono di perfezionare la pronuncia e allenare l’orecchio alla lingua inglese. Questo libro, inoltre, ti permette di familiarizzare con i criteri di correzione di ciascuno degli esercizi, in modo da poter conoscere quali sono le risposte che gli esaminatori si aspettano il giorno dell’esame. Prezzo: 35,10€ su Amazon

4. Common Mistakes and How to Avoid Them

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Superconsigliato Abbiamo già parlato dell’importanza, nell’esame del Proficiency, di non perdere nemmeno un punto. Però può succedere a tutti di essere traditi dal nervosismo e di commettere errori che probabilmente in una situazione normale non faremmo.

Questo libro ti permette di evitarlo, perché aiuta a prendere coscienza di quali siano gli errori più comuni all’esame del Proficiency. Quindi, quando verrà il tuo turno di presentarti all’esame, ti risulteranno chiari i vari trucchi e ciascun aspetto a cui dovrai prestare attenzione. Il libro illumina ogni angolo dell’esame, e ti permette di familiarizzare col suo contenuto. Prezzo: 11,65€ en Amazon

Le varie parti dell’esame del Proficiency Certificate (CPE)

Come già saprai, l’esame del Proficiency è diviso in 4 parti principali: Reading e Use of English, Listening, Writing e Speaking. Vediamole nel dettaglio:

a) Reading e Use of English nel Proficiency 

reading proficiency

Questa parte dell’esame dura un’ora e mezza e consiste in 7 esercizi collegati al contenuto di una serie di testi, da analizzare nell’esame. I primi quattro mettono alla prova la comprensione scritta, mentre il resto è dedicato alla valutazione dello use of English, ossia lacapacità di utilizzare l’inglese nelle situazioni più varie.

Vediamo nel dettaglio ognuno dei 7 esercizi:

  1. Testo con spazi vuoti, da riempire con l’opzione più corretta tra le 4 disponibili.
  2. Testo con spazi da riempire con la parola che si considera più adatta.
  3. Testo con spazi da riempire con una parola che abbia la stessa radice di una fornita (formazione di parole).
  4. Esercizio consistente nel riformulare una frase senza cambiarne il significato, utilizzando una parola data o una breve frase.
  5. Esercizio a risposta multipla sul contenuto di un testo (comprensione scritta).
  6. Testo da completare con sei paragrafi a disposizione, da collocare nell’ordine corretto.
  7. Esercizio consistente nell’identificare in che parte del testo si trovano le informazioni via via proposte.

Come preparare la parte di reading e use of English?

  • Leggendo in inglese. Migliorerà la capacità di lettura, la velocità, e aiuterà la tua mente ad abituarsi a “funzionare” in inglese.
  • Libro di Grammatica e Vocabolario per imparare le regole grammaticali e quelle sulla formazione delle parole.
  • Guida ufficiale e libro di Esami degli anni precedenti per fare pratica con il tipo di esercizi e col tempo a disposizione.

Da tenere in conto:

  • È molto utile imparare a memoria la struttura dei 7 esercizi: si risparmia tempo prezioso il giorno dell’esame.
  • Non perdere d’occhio l’orologio. Il tempo a disposizione è poco: possiamo dividerlo in 10 minuti per esercizio.
  • Nell’esercizio 2, in cui dovrai scrivere la parola più adatta, ci può essere più di un’opzione corretta (sinonimi).

A questo link puoi scaricare un esempio di Reading e Use of English nell’esame del Proficiency Certificate.

b) Listening nel Proficiency

listening proficiency

Questa parte dura 40 minuti ed è formata da 4 esercizi, che mettono alla prova la capacità di comprensione orale, sia in contesti accademici che nella vita reale.

Vediamo la struttura di ciascuno dei 4 esercizi:

  1. L’esercizio consiste nell’ascolto di alcuni frammenti audio e nel rispondere ad alcune domande a risposta multipla sul loro contenuto.
  2. L’esercizio consiste nel completare un testo con parti mancanti dopo aver ascoltato una conversazione sul tema.
  3. L’esercizio consiste nell’ascolto di un frammento di approssimativamente 3-4 minuti di durata, partendo dal quale dovremo rispondere a una serie di domande.
  4. Esercizio consistente nel collegare ogni frase di una registrazione alla persona che la pronuncia. (Importante: ci sono più frasi che persone).

Come preparare la parte di listening?

  • Ascoltando l’audiolibro mentre leggi in inglese: migliorerai la comprensione orale
  • Guida ufficiale per imparare a realizzare ogni esercizio nel modo corretto
  • Libro degli Esami degli anni precedenti per fare pratica col tipo di esercizi e col tempo a disposizione.
  • Libro di Grammatica e Vocabolario per familiarizzare col lessico richiesto il giorno della prova.

Da tenere in conto:

  • Tutti gli audio si ascoltano due volte, ma non ci contare troppo! Prova a fare l’esercizio già durante il primo ascolto, e lascia il secondo nel caso non capissi qualcosa.
  • Prendi nota in brutta copia e ricopia in bella solo quando ti senti sicuro.
  • Se in una risposta c’è un errore di ortografia o di grammatica, si considera sbagliata.
  • Non ti preoccupare, di solito le aule dell’esame hanno un’ottima acustica.

A questo link puoi scaricare un esempio della parte di Listening dell’esame del Proficiency Certificate.

c) Writing nell’esame del Proficiency

writing proficiency

La parte di writing dura un’ora e mezza ed è composta da due esercizi:

  1. Produzione scritta con tema predefinito: scrivere un testo di 240-280 parole sul tema dato
  2. Produzione scritta con tema a scelta: dobbiamo scrivere un testo di 280-320 parole su uno dei quattro o cinque temi proposti (redazione di un articolo d’opinione, scrittura di una mail, ecc.)

Come preparare la parte di writing?

  • Guida ufficiale per imparare la struttura dei diversi tipi di testo che puoi trovare nell’esame e connettori, espressioni, parole chiave, ecc.
  • Libro di Esami degli anni precedenti per mettere in pratica il tipo di esercizi e il tempo a disposizione. E, soprattutto, per imparare a conoscere i criteri di correzione (ossia ciò che si aspetta da te chi correggerà l’esame).
  • Libro di Grammatica e Vocabolario per assicurarti di non commettere errori quando scrivi e di farlo con un vocabolario ricco e diversificato.

Da tenere in conto:

  • È importantissimo non commettere errori di ortografia e di grammatica.
  • Disegna una piccola mappa concettuale degli argomenti che vuoi trattare nei tui testi prima di cominciare a scrivere, in modo da riordinare bene le idee.
  • Nel secondo esercizio, è molto importante scegliere uno dei temi proposti e rimanere concentrati su quello, senza cambiare idea, perchè non c’è il tempo per farlo.
  • È consigliabile scrivere inizialmente in matita e poi ripassare il testo a penna, una volta che ci si sente sicuri di quanto scritto.

A questo link puoi scaricare un esempio di Writing dell’esame del Proficiency Certificate.

d) Speaking nel Proficiency del Cambridge

speaking proficiency

L’ultima parte dell’esame dura 16 minuti  ed è composta da 4 esercizi. In questa fase dovai dimostrare la tua capacità di esprimerti correttamente in inglese.

  1. Conversazione con l’esaminatore, in cui dovrai rispondere ad alcune domande personali (sono quasi sempre le stesse, preparatele!)
  2. Descrizione di due fotografie.
  3. Conversazione con il partner su un tema proposto.
  4. Rispondere a domande specifiche sul tema dell’esercizio precedente (di solito devi esprimere un’opinione o raccontare una tua esperienza).

Come preparare la parte di speaking?

  • Guida ufficiale per imparare come rispondere a ciascuno dei quattro esercizi dell’esame, oltre che per imparare connettori, espressioni, parole chiave, ecc.
  • Libro di Esami degli anni precedenti per fare più pratica possibile con le varie tipologie di esercizio e la loro durata. E, soprattutto, per abituarsi ai criteri di correzione (ossia ciò che si aspetta da te chi correggerà ogni esercizio).
  • Libro di Grammatica e Vocabolario per non commettere errori di grammatica e per poter fare un discorso con un vocabolario ricco e varegato, utilizzando i phrasal verbs necessari.

Da tenere in conto:

  • Parlare in modo chiaro e comprensibile, articolando bene le parole e, se necessario, parlando con un tono di voce un po’ più alto del normale, in modo da dare l’impressione di scandire bene ogni termine. Ecco perché è fondamentale continuare a lavorare sulla pronuncia.
  • Il voto è individuale. La performance del partner non influisce minimamente sulla tua.
  • Impara a memoria frasi, connettori, ed espressioni con cui introdurre argomenti nel discorso, ne guadagnerai in fluidezza e sicurezza quando parli.
  • Cerca di non essere troppo nervoso: mantieni la calma e non rimanere mai senza niente da dire.
  • Quando racconti un’esperienza personale, devi sembrare totalmente naturale e dare sfoggio di un livello d’inglese molto alto. Questa è l’unica cosa che conta, a nessuno importa se ciò che dici è successo veramente o no.
  • L’intero esame viene registrato, in caso di futuri reclami o ricorsi.

A questo link puoi scaricare un esempio di speaking dell’esame del Proficiency, e, qui sotto, trovi il link a un video-esempio:

Video speaking CPE

Come iscriversi all’esame del Proficiency 2016

Se vuoi iscriverti all’esame del Proficiency, devi seguire questi passi:

1. Cerca un centro di esami vicino a te

2.Contatta il centro d’esami che hai scelto e iscriviti

  • Prezzo in Italia: 226€ (è il prezzo consigliato dal Cambridge, può variare da centro a centro)
  • Non dimenticare di portare con te un documento valido (Carta d’identità o Passaporto)

3. Scegli la data in cui sostenere l’esame

  • Ci sono date tutto l’anno, però ti raccomandiamo di prenotare con più anticipo possibile

 Interpretare il risultato del Proficiency:

Superare con successo l’esame del Certificate Proficiency English (CPE) significa ottenere almeno 200 punti su 230, cioè rispondere correttamente all’86% delle domande. Se si raggiunge quel punteggio, si ottiene la certificazione del possesso del livello C2 di inglese.

Inoltre, se ottieni un punteggio minore, puoi comunque ottenere la certificazione di un altro livello. Con almeno 180 punti (e meno di 200), ti viene rilasciata la certificazione del livello C1 di inglese (Advanced).

Questa tabella spiega tutto il sistema nel dettaglio:

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Ogni candidato riceve un diploma ufficiale, in inglese, con i risultati, che contiene:

  1. Il risultato totale, con il livello certificato (result).
  2. Il tuo punteggio complessivo nell’esame (overall score).
  3. Il livello che ti viene riconosciuto secondo il Quandro Comune Europeo per le Lingue (CEFR Level)
  4. Il tuo profilo come candidato, con il punteggio dettagliato di tutte le parti dell’esame (è possibile che ti venga richiesto di dimostrare di aver raggiunto un punteggio minimo in ogni parte della prova)

Poche settimane dopo aver saputo il risultato (online) ti arriverà a casa il prezioso certificato :)

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Speriamo che questo articolo ti sia stato utile, e ora… dacci dentro con lo studio!

Se hai già fatto l’esame del Proficiency o ti stai preparando per farlo, lasciaci un commento con la tua esperienza! 😉

Puoi ottenere una certificazione del tuo livello C2 di inglese, anche con gli esami:

  • IELTS (ti serve un punteggio di 8–9 su 9)
  • TOEFL (ti serve un punteggio di113-120 su 120)
Che certificazione scegliere?
Non sei sicuro che il C2 sia il tuo livello? Scoprilo con questo test d’inglese!